“Il nuovo UFO-Foiler è prima di tutto un supporto accessibile a tutti i navigatori di gommoni, noti come archimedio. (…) Bastano poche ore di apprendimento per iniziare a pilotare l’UFO-Foiler. (…) Un solo desiderio: ricominciare il prima possibile perché l’UFO ha tutto da soddisfare, dipendenza garantita!  “

Paul GURY

Journaliste, Voile Magazine

Una grande prova di Paul GURY

Grazie a Voile Magazine e Paul GURY, che nell’edizione di settembre 2018 ha dedicato un bellissimo articolo di quattro pagine con un titolo ditirambico: semplicemente volare! (Da trovare in edicola)

Vola e basta!
Volare, scusateci, “foiler” è di moda! Basta vedere l’attrazione di questi nuovi gommoni con un piano promettente per convincere le giovani generazioni…

Messo a disposizione dall’SNT, il nuovissimo UFO-Foiler è prima di tutto un supporto accessibile a qualsiasi marinaio che pratica un gommone chiamato archimedio. Naturalmente, richiederà qualche ora di maneggevolezza e sono da aspettarsi delle belle ciotole, ma nulla a che vedere con la tecnica richiesta dalla Tignola o dall’One Fly (che ci accompagna durante questa prova) per esempio. Importato in Francia di recente, questo piccolo catamarano monoblocco di poco più di 3,23 metri ha tutto per conquistare il mondo dei club e delle scuole di vela.

Il suo segreto: una rassicurante stabilità iniziale consentita dai due scafi, una superficie d’appoggio sotto il timone (l’elevatore) e le due lamine a T posizionate al centro del catamarano per aumentare ulteriormente l’equilibrio dell’insieme e garantire atterraggi fluidi. Quest’ultima disposizione, abbinata ad un tastatore regolabile nella verticalità situato al centro dei due archi, permette di regolare l’altezza delle lamine secondo l’esperienza del timoniere. Un po’ come le ruote di una bicicletta per bambini: più altezza significa meno stabilità e viceversa.

UFO Foiler offre una combinazione braccio/spreader che permette un controllo ottimale della piegatura dell’albero. Uno prenderà il sopravvento a mano, per un’estremità posta davanti all’albero più o meno in tensione nel diamante formato da questa combinazione.

Lo spirito del windsurf non è lontano, e nemmeno la sua semplicità. Per quanto riguarda l’albero a tre sezioni, è realizzato in fibra di carbonio e vetro di carbonio per soddisfare i requisiti di rigidità e flessibilità per ogni segmento. Lo stesso vale per il braccio in carbonio-vetro, anch’esso in carbonio-vetro, sempre alla ricerca di solidità.
Dopo aver posizionato l’albero grazie al suo piede con tacca in tutto. Facile, qui siamo pronti per il lancio. La randa in Mylar completamente steccata viene inviata tramite un classico luff tape. Ma questo sembra un po’ stretto per il passaggio della vela dalla terza stecca: dovremo ripassarlo più volte per raggiungere il nostro obiettivo …

Se si vuole appiattire la randa, si utilizza il paranco cunningham ben moltiplicato ai piedi della vela e un sistema a più pezzi che funge da bordo.

Lancio da 8 WINDSTORMS Il lancio del battello volante è una formalità: solo 31,5 kg da spostare per questo doppio scafo a fondo piatto progettato in vinilestere Infusion rinforzato con uno strato di anima in fibra di vetro rimane facile da maneggiare e trasportare. Infine, un carrello da spiaggia montato su ruote a bassa pressione permette di muoversi su tutti i tipi di terreno. sia sulla spiaggia che nel parco barche. Una volta a galla, a seconda delle condizioni meteorologiche incontrate, si può partire in modalità solitaria e senza assistenza o, al contrario, si può ricevere aiuto da un gommone mentre si abbassa la superficie di appoggio del timone, che non ha una posizione intermedia. Il timone è bloccato in posizione abbassata da un’estremità. È necessario un po’ di profondità prima di poter manovrare correttamente il vostro UFO.

I monitor SNT hanno dovuto aggiungere un’asta di plastica alla testa del timone per consentirne il bloccaggio durante la navigazione, in quanto l’azienda americana non ha fornito un pezzo specifico. Niente di grave, ma qualche piccolo tocco finale può essere perfezionato qua e là. Prima di partire per il mio primo volo – almeno cercherò di uscire dalla gravità del mare -, non dimentico di mettere la lamina (il suo rastrello) in posizione neutra grazie ad un asse passante. La logica sarebbe quella di spostare l’asse in avanti man mano che il vento si fa più forte ma, ancora una volta, nessuna certezza in quanto questo nuovo supporto richiede ancora ore di sperimentazione. Nonostante alcune increspature che entrano nel Canale Trinity, ci vogliono ancora almeno 8 nodi di vento per iniziare a decollare. Approfitto di questo tempo morto per cimentarmi con One Fly, il livello successivo… Non si tratta nemmeno di cercare di volare, ma solo di stare a bordo. Passerò la mattinata a desalinizzare, a drenare gradualmente le forze… la pausa pranzo sarà gradita in attesa di una termica, che si prevede piuttosto forte a metà pomeriggio.

Accompagnati dagli istruttori dei Glénans che sono scesi dal loro arcipelago per testare questo nuovo foiler, stiamo moltiplicando le prove all’uscita del canale. Non c’è niente come le sensazioni di un classico gommone, da parte mia devo imparare di nuovo tutto. Ci vuole molta reattività all’ascolto perché il vento apparente cambia molto rapidamente con la velocità. Ma anche non esitate a shockare nel downstroke, restando completamente al tallone per permettere all’UFO di iniziare a volare. Nonostante diverse catapulte senza intoppi – ecco perché è indispensabile un equipaggiamento protettivo che comprenda casco, guanti, scarpe e tuta -, le sensazioni sono immediatamente al rendez-vous e il volo non è mai molto lontano per un principiante completo …

UN FOILER CHE TI RENDE FELICE

Senza dubbio mezza giornata di pratica sarebbe stata sufficiente per capire la fase di volo. L’assetto della nave e la stabilità di volo sono controllati dal sensore di prua, che controlla il flap di incidenza situato sul bordo di uscita del foglio di prua. Il sensore di prua rileva automaticamente la distanza tra lo scafo e la superficie dell’acqua e corregge continuamente la posizione del flap. D’altra parte, è difficile girare senza velocità perché il centro della deriva è molto avanzato rispetto al centro dell’ala. Gybing è sempre una buona opzione, ma attenzione al sole in uscita! Preferisco lasciare che i professionisti ci si dedichino rapidamente per il piacere dello spettacolo. L’UFO inizia letteralmente a sorvolare l’acqua a più di 15 nodi senza forzarla, con raffiche di acqua di mare che spruzzano regolarmente il tester felice quando arriva il momento di ritoccare l’elemento liquido.

Il sorriso è sulla faccia di tutti. Quindi è facile da volare ma faticoso anche per gli sportivi abituati a tale intensità. Va detto che il vento non era necessariamente il più adatto per una prima esperienza. Tuttavia, il sorriso è sul volto di tutti ed è con rammarico che dobbiamo fischiare alla fine della pausa… Con un solo desiderio: ricominciare il prima possibile perché l’UFO ha tutto da soddisfare, dipendenza garantita!

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